Kolme viikkoa jatkuneiden ilmaiskujen ja taistelujen jälkeen Israel julisti lauantai-iltana aloittavansa tulitauon Gazassa. Sunnuntai-iltapäivänä myös Hamas julisti tulitauon. Hamas kuitenkin laittoi tulitauon ehdoksi Israelin sotilaiden vetäytymisen Gazasta viikon sisällä.

Konfliktin seurauksena yli tuhat palestiinalaista on kuollut ja 5000 loukkaantunut. Israelilaisia on kuollut 13.

Olen iloinen, että tulitauko on vihdoin saatu aikaiseksi. Seuraavaksi pitää keskittyä humanitaariseen apuun ja samanaikaisesti keskittyä neuvotteluihin aselevon ehdoista. Keskeisiä kysymyksiä ovat ainakin alueen turvallisuuden varmistaminen niin, että Israeliin ei ammuta raketteja, aseiden salakuljetus Gazaan estetään ja Gazan tilanne normalisoituu rajanylityspaikkojen avaamisen kautta. Meidän pitää tukea heitä, jotka neuvotteluja välittävät ja käyvät. Esimerkiksi Egypti toimii välittäjänä.

Minä yhdyn niihin, joiden mielestä Israelin ja palestiinalaisten väliseen konfliktiin ei ole sotilaallista ratkaisua. Kestävä ratkaisu löytyy vain neuvottelujen kautta. Ratkaisun tulee pohjautua realistiseen kuvaan nykyhetkestä sekä siitä, mitä tulevaisuudessa voidaan saavuttaa. Menneisyyttä ei voi eikä pidäkään yrittää häivyttää ihmisten mielistä, mutta se ei saa estää pyrkimyksiä elintärkeiden ratkaisujen löytymiseksi tulevaisuudessa. Niin synnytettiin EU ja uskon lujasti sen olevan mahdollista myös Lähi-idässä.

Kun pysyvää ratkaisua tulevaisuudessa etsitään, tulee kaikkien asianosaisten voida tulla kuulluiksi – myös Hamasin. Sen toteuttamiseen on käytännössä löydettävissä erilaisia keinoja. Keskusteluja voidaan esimerkiksi käydä myös välillisesti, kolmansien tahojen välityksellä. Niinhän juuri on tehty Egyptin välitystoiminnassa. Parasta tietenkin olisi, jos palestiinalaiset pystyisivät yhdentymään ja puhumaan yhdellä suulla. Siihen tulee pyrkiä. Mutta jos näin ei kävisikään, ainakaan heti, sen ei tule olla este rauhan etsimiselle, vaan on etsittävä muita keinoja kaikien asianosaisten kuulluksi tulemiselle. On selvää, ettei Hamasia tule palkita rakettien ampumisesta tai muusta väkivallasta. Mutta tosiasia on, kestävä rauha ei ole mahdollinen, ellei kaikilla asianosaisilla ole mahdollisuus tulla kuulluksi jollain tavoin.

Etelä-Suomen talvet eivät ole sitä mitä ne ennen olivat. Pienenä sitä oltiin luistinradalla talvet pitkät ja viikonloppuisin hiihdettiin jäällä tai Nuuksiossa isän kanssa.

Tänään piti turvautua perinteisiin lajeihin vähemmän perinteisin menoin.

Kävin aamuvarhaisella kaverini kanssa kiertämässä Hakunilan 3,3 km tykkilatua. Aika surrealistinen fiilis treenata Mogrenia ja Wassberia kun ympärillä näkyy vain mustaa metsää. Hiihtäminen sinänsä oli nautinto.

Iltapäivällä kävimme perheen voimin luistinradalla. Kenttä oli huonossa kunnossa. Löytyi vain pieni pläntti ilman hiekkaa. Ei sille voi mitään, kaipaan kunnon talvea.

PS. Hamasin ja Israelin tulitaukojulistuksista enemmän huomenna.

Kansanedustaja Pekka Haavisto nimitettiin tänään erityisedustajakseni Afrikan alueen kriiseihin. Nimityksen tukee Suomen ulkopoliittista painotusta Afrikan alueelle tämän vuoden aikana.

Erityisedustajaksi nimitetyn Haaviston alueina ovat Sudan ja Afrikan sarvi, Eritrea, Etiopia sekä Somalia. Haavisto hoitaa erityisedustajan tehtäviään kansanedustajan työnsä ohella.

Olen jo aiemmin ilmoittanut Afrikan alueen nousevan esille Suomen ulkopolitiikassa tämän vuoden aikana. Ulkoministeriössä laaditaan parhaillaan Afrikka-linjausta, jonka tarkoituksena on päivittää Afrikka-kuvaamme ja arvioida, mitä mahdollisuuksia ja haasteita Afrikka Suomelle merkitsee ja kuinka Suomen tulisi niihin reagoida. Lähtökohtana on, että Afrikkaa ei tule tarkastella ainoastaan köyhänä maanosana ja kehitysyhteistyön kumppanina.

Kevään ensimmäiset matkani Afrikkaan suuntautuvat maaliskuussa Etiopian, Egyptin ja Tshadin alueille. Maaliskuussa järjestetään yhteistyössä Afrikan Unionin ja kansalaisjärjestö ACCORDin kanssa Addis Abebassa rauhanvälitystoiminnan edistämiseen tähtäävä seminaari, johon myös presidentti Martti Ahtisaari osallistuu.

Haavisto jatkaa presidentti Ahtisaaren rauhantyötä

Mielestäni Ahtisaaren aloittaman rauhantyön jatkuminen Afrikassa on tärkeää. Perustelen Haaviston nimittämistä muun muassa hänen pitkäaikaisella perehtymisellä Afrikan alueen tilanteeseen sekä YK:n osoittamalla kiinnostuksella Haaviston toimintaa kohtaan. Omalla erityisedustajallaan Suomi myös nostaa profiiliaan YK:n turvallisuusneuvoston kampanjoinnissaan.

Haavisto oli vuosina 2005-2007 Euroopan Unionin Sudan-eritysedustajana Darfurin rauhanneuvotteluissa. Tämän jälkeen Haavisto on toiminut YK:n neuvonantajana eri rauhanprosesseissa ja johtanut YK:n ympäristöjärjestön tutkimusryhmiä konfliktialueilla.

Haavistolla on edessään haastava tehtävä rauhanponnistelujen saavuttamiseksi. Darfurin tilanne jatkuu vaikeana ja alueella on kaksi miljoonaa pakolaista. Somaliassa useat eri rauhanneuvottelut eivät ole tuottaneet tulosta ja humanitaarinen kriisi on myös tällä alueella pahentunut.

Rauhanneuvotteluita vaikeuttavat osapuolten eriävät näkemykset Somalian nykytilasta ja tulevaisuudesta. ”En näe Somalian tilanteessa mitään muuta ratkaisua kuin osapuolten istuttamisen saman pöydän ääreen ja kaiken kattavan dialogin rakentamisen ”, kuvaili Haavisto tulevaa haastettaan.

Tiedotustilaisuus Pekka Haaviston kanssa tänään (Kuva: Vuokko Ritari)

Aamu alkoi lenkillä. Juoksin töihin. Ei hassumpi tapa käynnistää moottori.

Tapasin heti aamusta Israelin suurlähettilään ja Palestiinalaisalueen edustajat. Tapaamisia on käsitelty laajasti mediassa, joten en mene niiden yksityiskohtiin.

Kirkon Ulkomaanavun klinikan rauniot Gazassa (kuva: Middle (Near) East Council of Churches)

Päivään kuului myös aivoriihi Venäjästä sekä briiffaus Afrikasta. Jälkimmäisestä enemmän huomenna.

Meillä oli myös Kokoomuksen ministeriryhmän kokous. Kävimme läpi taloustilannetta Jyrki Kataisen johdolla.

Iltapäivän päätteeksi tapasin Heikki Auton, josta tuli Suomen kaikkien aikojen nuorin valtuuston puheenjohtaja. Lapin mies paikallaan.

Tuntuu siltä, että olen taas päässyt vauhtiin. Sen verran vauhdikasta on ollut, että unohdin painaa ”julkaise”-nappia tiistain blogimerkinnälle. Aamu meni turvallispoliittista selonteon seurassa. Hyvin etenee.

USAn suurlähettiläs Barbara McDonnell Barretin läksiäislounaalla maanantaina (kuva: Vuokko Ritari)

Sen jälkeen osallistuin Tsekin suurlähettilään perinteiselle puheenjohtajuuslounaalle. Alustin siellä kaikille Suomessa toimiville EU-maiden suurlähettiläille Tsekin puheenjohtajuuskauden haasteista.

Lounaan jälkeen olikin sitten pari haastattelua. Ensimmäin Ruotsin Dagens Nyheterille ja toinen Viron Ekspress lehdelle. Molemmat toimittajat olivat tehneet valtavasti taustayötä ja esittivät erinomaisia kysymyksiä. Toivottavasti vastaukset kelpasivat.

Loppupäivä menikin erinäisten briiffausten merkeissä.

Urheilugaalassa maanantaina Hanna-Mari Seppälän ja Mika Häkkisen kanssa (kuva: Rita Tainola)

YK:n turvallisuusneuvoston myöhään torstai-iltana 8.1. hyväksymästä päätöslauselmasta huolimatta Israelin sotilasoperaatio Gazassa on jatkunut läpi viikonlopun. Ilmaiskut ja maahyökkäys ovat keskittyneet erityisesti Gazan ja Egyptin välisen rajan tunneleihin sekä Gazan kaupunkiin. Israel vahvisti sunnuntaina 11.1. lähettäneensä myös reservijoukkoja Gazaan. Myös Hamas on jatkanut raketti-iskuja Israeliin. Pääministeri Olmertin mukaan Israel lähestyy sotilaallisia tavoitteitaan ja operaatio jatkuu.

Sunnuntai-iltaan mennessä surmansa oli saanut lähes 900 palestiinalaista, joista naisia ja lapsia lähes 400. Loukkaantuneita on yhteensä lähes 4 000. Noin 26 000 ihmistä on etsinyt suojaa UNRWA:n tarjoamista turvapaikoista. Neljä israelilaista siviiliä ja 10 sotilasta on kuollut operaation alettua.

Israel ilmoitti keskiviikkona 7.1. pitävänsä päivittäin kolmen tunnin tauon sotilasoperaatiossa humanitaarisen avun toimittamiseksi Gazaan. Myös Hamas ilmoitti pitävänsä tauon taisteluissa. Tauosta huolimatta Gazan humanitaarinen tilanne ei ole parantunut.

Taisteluissa on myös tuhoutunut avustusjärjestöjen rakennuksia. Tiistaina 6.1. YK:n palestiinalaispakolaisjärjestö UNRWA:n kouluun kohdistuneessa Israelin ilmaiskussa kuoli 40 henkeä ja loukkaantui useita. Torstaina 8.1. UNRWA ilmoitti joutuvansa keskeyttämään avun jakelun Gazassa kahden sen avustusrekan kuljettajan saatua surmansa Israelin armeijan tulituksessa. Israelin vakuutettua, että avustustyöntekijät eivät joudu hyökkäyksen kohteeksi, UNRWA jatkoi kuljetuksia perjantaina 9.1.

Lauantai-iltana 10.1. Israelin ohjusiskussa tuhoutui Kirkon ulkomaanavun rahoittama sairaalaklinikka. Ihmishenkien menetykseltä vältyttiin, mutta rakennus ja välineistö tuhoutui täysin.

Suomi ei hyväksy humanitaarisiin toimijoihin ja rakennuksiin kohdistuvia iskuja. Niiden toiminta on turvattava myös sotatilanteissa siviilien kärsimyksen helpottamiseksi. Olemme välittäneet tämän viestin myös Israelin viranomaisille.

Edellä mainituissa tapahtumissa on paljon selvitettävää taistelujen päätyttyä. Juuri nyt on kuitenkin tärkeintä saada aikaan välitön ja kestävä tulitauko sekä huolehtia humanitaarisen avun toimittamisesta perille YK:n turvallisuusneuvoston torstaina 8.1. hyväksymän päätöslauselman mukaisesti. Sen jälkeen on löydettävä tie rauhanprosessin uudelleenkäynnistämiseksi.

Luin ulkoministeriön viisumiyksikön tiedotteen viime vuoden työstä. Melkoinen urakka! Edustustomme käsittelivät ennätykselliset yli 800 000 hakemusta. Kasvua oli 12 prosenttia. Ylivoimaisesti suurin paine on ollut Pietarin pääkonsulaatissa (524 404) ja Moskovan suurlähetystössä (144 204). Kävin viime vuonna molempien edustustojen viisumiosastoilla ja hyvin toimivalta se näytti. Kesän viisumipaineissa jouduimme avaamaan käsittelykeskuksen myös Onttolaan. Hyvin hoidettu viisuminkäsittely on tärkeää niin turvallisuuden, Suomi-kuvan kuin turisminkin kannalta. Jatkakaa samaan malliin!

Tästä linkistä voit lukea tiedotteen.

PS. Blogikeskustelu on aivan loistavaa. Olen erittäin kiitollinen kaikista linkeistä ja huomioista. Erionmaisia analyyseja molemmin puolin. Kiitos!

 

YK:n turvallisuusneuvosto äänesti eilen ilallla kello 21.15 alkaneessa istunnossa Gazan kriisiä käsittelevästä päätöslauselma 1860:sta. Lopputuloksena 14 maata äänesti päätöslauselman puolesta, Yhdysvallat pidättäytyi. Päätöslauselma antaa tukensa Egyptin presidentti Mubarakin ja Ranskan presidentti Sarkozyn suunnitelmalle rauhanjärjestelyistä Israel-Palestiina -kysymyksessä.

Päätöslauselma (lisätietoa YK:n sivuilla) muodostaa tiekartan suunnitelman etenemiselle. Tekstissä mainitaan mm. 1. välitön ja kestävä tulitauko, 2. Israelin vetäytyminen Gazasta, 3. humanitaarisen avun perilletoimittaminen sekä 4. rajanylityspaikkojen normaali toiminta ja avaaminen. Päätöslauselmassa ei suoraan mainita monitorointijoukkojen perustamista.

Onnittelut kaikille New Yorkissa kolmen vuorokauden ajan uurastaneille kollegoille! Turvaneuvoston jäsenet ja paikalle matkustaneet arabiministerit osoittivat sitkeyttä ja olivat valmiit pidentämään läsnäoloaan paikanpäällä New Yorkissa kunnes lopputulokseen päästiin. Tulosten aikaansaaminen vaati paitsi aikaa myös joustavuutta ja poliittista tahtoa.

Päätöslausemavalmistelujen aikana tilanne kentällä paheni hetki hetkeltä. Turvallisuusneuvostokäsittelyn aikana Gazan alueella kuoli yli 400 henkilöä, joukossa paljon siviilejä. Myös YK joutui taas osalliseksi: YK:n avustusautoihin kohdistui iskuja iltapäivätulitauon aikana Gazassa. Nämä tapahtumat eivät varmaan jääneet vaille merkitystä ÝK:n päämajassa ja osoittivat läsnäolijoille miten tärkeeä oli saada päätöslauselma aikaan.

Suuri kysymys on se, miten sitova päätöslauselmasta tulee. Pysäyttääkö se Israelin sotakoneiston, lopettaako Hamasin rakettien ampumiset ja asesalakuljetukset? Loppuvatko siviilien kärsimykset? On vielä mahdollista, että YK:n yleiskokouksen hätäistunto kutsutaan koolle, mikäli tilanne perjantaina Gazassa ei osoita laantumisen merkkejä ja sotatoimet jatkuvat.

Kansainvälinen yhteisö jatkaa tilanteen seuraamista, mm. pääsihteeri Ban Ki-moon matkustaa alueelle ensi viikolla. Suomessa keskustelimme tänään tilanteesta Tasavallan presidentin johdolla hallituksen ulko- ja turvallisuuspoliittisessa ministerivaliokunnassa. Vaihdoin myös puhelimessa näkemyksiä kvartetin erityisedustaja Tony Blairin kanssa.

Kaasua

Venäjän ja Ukrainan kaasukiista on viime päivinä aiheuttanut kirjaimellisestikin kylmiä väreitä EU:ssa. Kaasutoimitusten pysähtymisellä keskellä kireää pakkaskautta on ollut vakavia seurauksia muun muassa Bulgariassa, Slovakiassa, Romaniassa ja Unkarissa. Todellinen hätätilanne onkin edessä, ellei kaasutoimituksia saada pian jatkumaan. Tämän vuoksi EU on koettanut aktiivisesti vauhdittaa ratkaisua, vaikka asiassa onkin kyse ennen muuta Venäjän ja Ukrainan välisestä kiistasta. EU-maana myös Suomi pitää tilannetta vakavana ja tukee EU:n puheenjohtajan ja komission toimia. Unionin kaasutarkkailijoiden lähettäminen Ukrainaan on toivottavasti askel, joka tukee nopean ratkaisun löytymistä. Aikaa ei nimittäin ole paljoa.

Pidän selvänä, että EU:n sisällä käydään uusi vakava energiakeskustelu. Edellinen, vuoden 2006 alkupuolen toimituskiistan seurauksena käyty debatti sysäsi unionin energiaulkopolitiikkaa merkittävästi eteenpäin. Jotain on kuitenkin jäänyt tekemättä, kun uhkakuva toteutui jälleen. Keskustelu tulee nyt varmasti koskemaan muun muassa energian lähteiden ja kuljetusreittien lisäämistä. Tilanne korostaa entisestään yhteisen EU:n energiapolitiikan kehittämisen tarvetta.

Työt pyörähtivät toden teolla taas käyntiin. Aamupäivällä vietimme neljä tuntia hallituksen ulko- ja turvallisuuspoliittisessa valiokunnassa, eli Utvassa. Kävimme läpi turvallisuuspoliittista selontekoa. Hyvä, rakentava keskustelu.

Rahavaliokunnan istunnon jälkeen siirryin ulkoministeriön pressiosastolle, jossa pidin vuoden ensimmäin lehdistötilaisuuden, eräänlaisen kauden avauksen. Kävin läpi mennyttä vuotta, tulevan vuoden haasteita, uusia ilmansuuntia ja ajankohtaisia asioita. Ajankohtaisissa keskityin Gazan tilanteeseen sekä Venäjän ja Ukrainan väliseen kaasukiistaan, jolla on myös seurausvaikutuksia EU:ssa. Lehdistötilaisuus löytynee UM:n kotisivuilta.

Tiedotustilaisuudessa Petri Tuomi-Nikulan kanssa (kuva: Raino Heinonen)

Loppuiltapäivä menikin sitten parin viikon postia kahlatessa. Oli kiva nähdä tiimiä pienen tauon jälkeen. Kaikki vaikuttivat levänneeltä, valmiita uusiin koitoksiin. Hymy oli herkässä.

Olen ilolla seurannut blogikeskustelun kehittymistä. Päällisin puolin positiivisia huomioita omalla nimellä kirjoittamisesta. Toki kriittisiäkin näkökulmiä löytyy, ja hyvä niin.

Itse pidän Unto Hämäläisen vaaliblogeja esimerkkeinä erinomaisesta, asiallisesta keskustelusta. Unskin viimeisimmissä vaaliblogeissahan kommentoitiin omalla nimellä. Mielestäni ne toimivat hyvin vaikka keskustelua käytiin vaaleista, jotka eivät tunnetusti tunteita viilennä. Hämäläinen on toki loistava blogin pitäjä ja keskustelun siivittäjä. Siinäkin syy erinomaiseen keskusteluun.

Viime viikkojen aikana blogikeskustelu on vilkastunut entisestään. Hieno homma! Kiitokset kommentoijille!

Vilkastuminen ei kuitenkaan saa mielestäni johtaa yhteisen keskustelumme laadun heikkenemiseen. Muutamissa kommenteissa olen havainnut enemmän solvausta kuin analyysiä. Sitä olemme mielestäni yrittäneet välttää näillä sivuilla.

Olen saanut myös paljon yksityistä palautetta sivujen keskustelun laadusta. Monissa kommenteissa on myös tehty ehdotuksia.

Aiemmin olen ollut niin sanotusti liberaalilla julkaisulinjalla. Olen julkaissut 99,9% kommenteista. Aion jatkaa liberaalilla linjalla, mutta toivoisin kaikilta keskustelijoilta reilua peliä. Tätä taustaa vasten ehdotan seuraavaa:

1. Vastaisuudessa julkaisen vain kommentteja, jotka kirjoitetaan reilusti omalla nimellä. Avoimeen keskusteluun kuuluu myös, että ei kirjoiteta nimimerkin takaa.

2. Vastaisuudessa en julkaise kommentteja, joiden tavoitteena on vain tölväistä tai solvata toista. Kritiikkiä saa ja pitääkin esittää, mutta tölväisyt voidaan jättää muille sivustoille.

3. Omalta osaltani yritän osallistua keskusteluun aiempaa aktiivisemmin. Yritän myös parhaani mukaan tehdä keskustelua virittäviä blogiavauksia.

Toivottavasti tämä etenemistapa tyydyttää kaikkia keskustelijoita?

Aion myös julkaista ensimmäisen ulkoministerivuoden blogimerkinnät kirjana. Kirjaan valitsen myös otteita blogimme keskustelusta vuoden varrelta (pyydän tähän tietenkin kommentoijien luvan). Eli jatkakaamme laadukasta ulkopoliittista keskustelua omalla nimellä, ja analyyttisesti. 

Omalta osaltani yritän osallistua keskusteluun aiempaa aktiivisemmin. Yritän myös parhaani mukaan tehdä keskustelua virittäviä blogiavauksia.