Lauantaina vietimme avustajani Titta Anderssonin läksiäisiä. Titan piti tulla ikäänkuin muutamaksi kuukaudeksi kääntymään ja lähteä sitten Venäjälle opiskeluja jatkamaan.

Titan panos oli kuitenkin niin loistava, että oikein porukalla polvistuttiin ja pyydettiin Tittaa jäämään vuoden loppuun. Ja niinpä hän jäi. Meidän kaikkien onneksemme.

Titta on aivan fantastinen tyyppi: fiksu, hauska, tarkka, terävä, täsmällinen, aloitteellinen, rento ja paljon muuta. Todellinen tähti.

Titalla on juuri sellainen asenne, jolla mennään pitkälle. Parin viikon päästä hän esimerkiksi pakkaa laukkunsa ja suuntaa Moskovaan opiskelemaan. Ja huom! Siellä hän opiskelee venäjäksi, ei venäjää!

Meillä synkkasi Titan kanssa niin hyvin, että yleensä ei edes tarvinnut juttuja pahemmin kysellä. Titta tiesi tarkkaan millaisia briiffejä toivoin tai millaisista analyyseista sain eniten irti.

Kaikki varmaan tietävät tunteen kun on työkaverin kanssa täysin samalla altopituudella. Sellaista se oli se työskentely Titan kanssa. Toivonkin, että hän tulee toimistoomme takaisin kun on saanut opiskelunsa pakettiin.

Tsemppiä Titta!

Hade en kanondag. Allt började i bassängen kl. 6.45. Fick nämligen simmråd av Ville Ruso i Mäkelänrinne hallen. Hade aldrig förstått hur viktig det är med en bra teknik. Tack Ville!

Startade dagens MEP-runda i Kyrkslätts gymnasium. En jättefin, nybyggd skola med skarpa elever. Skolan är en pilotskola i elevdemokrati och satsar hårt på Nordiskt samarbete.

Fortsatt därifrån till Mattlidens gymnasium. Har många goda vänner som gått i Mattliden. Skolbyggnaderna var nyrenoverade. Verkligen snygga.

Vi spenderade en rolig timme tillsammans med Mattlidens elever. Bra ”fiilis” från början till slut. Superbra elever.

Mattlidenin lukiosta jatkoin matkaa Kampin kauppakeskukseen, jossa tarjosin kahvit Johtocafé-nimisessä paikassa (5krs.). Suosittelen. Todella mukava kahvila, jossa on erinomaista ruokaa. Paikka on uusi ja henkilökunnalla todellinen tekemisen meininki.

Tekemisen meininkiä oli myös Itäkeskuksen Faster kahvilassa. Siellä meppailin yhdessä Ville, Piitun ja Eija-Riitan kanssa. Oli kiva jutella vanhojen ja uusien tuttujen kanssa.

Tapasin muun muassa Mika Ronkaisen ja Ulla Anderssonin. Ulla (kts. kuva) on vuosien mittaan lähettänyt minulle kymmeniä kauniita kirjeitä. Ne tuovat aina valoa päivään. Kiitos kaikista kirjeistä Ulla!

Ystäväni Ulla Anderssonin kanssa Itäkeskuksen Faster Cafessa

Nyt hyppään koneeseen. Suuntana Bryssel. Edessä rentouttava perheviikonloppu ja Titan läksiäiset.

Tällä viikolla pidin sadannen puheenvuoroni täysistunnossa. En tiedä miten paljon niillä on maailmaa mullistettu, mutta on niitä ollut hauska pitää.

Tällä viikolla aloitettiin myös uusi niin kutsuttu catch the eye -menettely, joka mahdollistaa huomattavasti vilkkaamman keskustelun. Ensin käydään peruskeskustelu, johon ryhmät ovat nimittäneet omat puhujansa. Sen jälkeen käydään vielä spontaani kymmenen minuutin keskustelutuokio, jolloin voidaan reagoida esitettyihin puheenvuoroihin. Kävin itse väittelyn parin brittimepin kanssa Europolin vallasta ja vastuusta.

Huomenna on meppikiertueen vuoro. Kierrän lähinnä pääkaupunkiseutua. Ensin kaksi lukiota: Kyrkslätts gymnasium ja Mattlidens gymnasium. Sen jälkeen kaksi yleisötilaisuutta: ensimmäinen klo 12-13.30 Kampin keskuksessa Johtocaféssa ja toinen klo 14-15.30 Café Fasterissa Itäkeskuksessa. Tervetuloa juttelemaan!

PS. Kävin muuten kolme kertaa sushilla. Piitu samoin. Eija-Riitta sushitteli vain kaksi kertaa. Ja Ville kerran. Aika raaka meininki…

The Slovenian Presidency kicked off its stint at the helm of the Council of Ministers a couple of weeks ago. Today it was time to present the Presidency programme in the European Parliament.

Prime Minister Janez Jan?a gave a business-like speech about the priorities of the Slovenes. It will be interesting to contrast his speech with that of Nicolas Sarkozy when the French take over the Presidency in six months. There is often a fine line between rhetoric and reality…

Prime Minister Jansa addressing the European Parliament.

Jansa’s speech was refreshing in that it did not just stick to the usual EU-jargon that we hear so often in the EU institutions. He went back to history and reminded us what EU membership means for a country like Slovenia, which only 20 years ago was a part of Yugoslavia.

The tone of his speech reflected what we can expect from the Slovenian Presidency. It will be a no-nonsense Presidency which will most probably achieve a lot.

It will be succesfull for three reasons. They have prepared well, they have little political luggage and they are result oriented.

A view from the 9th floor of the European Parliament building in Strasbourg.

In my intervention in the plenary today I could not resist making a link to ski-jumping, a sport the Slovenes know a thing or two about.

I said that their task is as challenging as the hill of Planica. Their instruments are as good as the skis of Elan. And their courage is as impressive as that of Primos Peterka, the most famous ski-jumper of Slovenia. At least the Prime Minister and the EU ambassador of Slovenia seemed to like my comparison.

In any case I wish the Slovenes the best of luck. They are the first Presidency of the member states that joined the Union in 2004. In addition they are full members of the euro and Schengen. Not bad for a newcomer!

I recommed that you check out the Slovenian Presidency programme. It is straight forward and well written. And it gives you a good picture of what is going on in the EU at the moment. If you feel a little lazy you might just want to skim the headlines.

I think that they have three big challenges: the ratification of the reform treaty, the energy package and Kosovo.

What do you think? What are the key issues for the Slovenian Presidency?

Do not hesitate to answer in one of the five blog languages: finnish, swedish, english, german or french.

PS. Thanks to Maria for telling Javier to check out my blog. Don’t you think that he should write one too?

Jos muuten on vaikeuksia saada työkonetta liikkeelle lomien jälkeen, niin viimeistään Strasbourgin tiistaina pääsee vauhtiin. Tänään mentiin eikä meinattu.

Tämä voi kuullostaa vähän pervolta, mutta itse pääsen vauhtiin lukemalla EU-asiakirjoja… Paras porkkana on, kun itse pitää esitellä joku tietty aihe.

Tänään keskityin kolmeen asiaan: tavarapakettiin, lobbausmietintöön ja vastuuvapausraporttiin. Kaikki aiheita, joita näilläkin sivuilla on usein käsitelty.

Lehdistöaamiaisella keskustelimme pitkään energiapaketista. Palaan tähän asiaan viimeistään ensi viikolla. Jos informaationälkä yllättää ennen sitä, niin suosittelen kollegani Eija-Riitta Korholan eilistä nettipäiväkirjamerkintää. Eija-Riitta on näiden asioiden todellinen asiantuntija.

Pressiaamiaisen jälkeen kävimme avustajani Henrik Ruson kanssa päivän tärkeimpiä aiheita. Briiffauksen jälkeen tunsin olevani valmis taistoon.

Päivän äänestyksissä nähtiin harvinainen episodi. Meillähän on oikeastaan kolme äänestysmuotoa: perinteinen ”käsi-ylös-käsi-alas”-äänestys, sähköinen äänestys ja salainen äänestys. Näistä viimeisintä sovelletaan vain aniharvoin, yleensä nimityskysymyksissä.

Normaalisti tuikkaamme kättä ylös ja alas. Aina välillä on sitten sähköinen äänestys sen merkiksi, että jokaisen mepin äänestyskäyttäytyminen halutaan rekisteröidä. Se voi olla joku tärkeämpi äänestyskohta. Joskus äänestetään myös sähköisesti, jos puheenjohtaja ei ole varma antoiko käsiäänestys puoltavan vai kieltävän tuloksen.

Yhtäkaikki tänään äänestettiin pelkästään sähköisesti ja jokainen äänestyskohta rekisteröitiin. Itse kannatan sähköisiä äänestyksiä. Ne ovat mielestäni selkeämpiä eivätkä ne välttämättä ainakaan hidasta äänestämistä.

Tämän päivän äänestykset olivat kuitenkin historialliset. Itse en ainakaan muista, että olisimme aiemmin äänestäneet jokaisesta kohdasta sähköisesti.

Jokaisella ryhmällä on oikeus vaatia sähköistä äänestystä. Idean takana oli Brittien ”itsenäisyyspuolue”. Tekisi mieli sanoa, että tavoite oli jalo, mutta valitettavasti he yrittivät sabotoida, siis hidastaa, äänestystä. Mielestäni he eivät oikeastaan tavoitteessaan onnistuneet. Hyvin se äänestys meni.

Myöhemmin iltapäivällä sama porukka (ja muutama meidän ryhmän EU-vastainen brittikonservatiivi) jatkoi häriköintiä. He tekivät niin sanotusti ”Väyryset”, eli yrittivät jarruttaa varsinaisen keskustelun alkamista pitämällä jonnenjoutavia työvuoropuheenvuoroja. Väyrynenhän teki samat silloin kun Eduskunnan piti hyväksyä Suomen EU-jäsenyysneuvottelujen tulos.

Iltapäivä meni sitten erinäisissä kokouksissa. Tapasin muun muassa Klaus Wellen, joka on puhemies Pötteringin kabinettipäällikkö. Briiffasin häntä lobbausraportistani.

Tapasin myös entisen kollegani Gilles Briatan, joka on yksi Ranskan korkeimmista EU-virkamiehistä. Juttelimme Ranskan puheenjohtajuuskauden haasteista.

Hetken päästä alkaa perinteinen tiistai-illan ryhmäkokous. Illan kuuma peruna taitaa olla kuluttuajaluottodirektiivi. Taidan mennä sitä keittämään.

 

Terveisiä Strasbourgista. Vuoden ensimmäinen täysistuntoviikko lähti äsken liikkeelle.

Viikon asialista on ihan mielenkiintoinen. Pääministeri Janez Jansa esittelee Slovenian puheenjohtajuusohjelman. Slovenia on ensimmäinen puheenjohtajamaa uusista maista. Minulla on sellainen hytinä, että he tulevat hoitamaan homman erinomaisesti. Tunnollista porukkaa.

Slovenian pääteemoina ovat energia- ja ilmastonmuutoskysymykset, Länsi-Balkan ja Lissabonin sopimuksen ratifiointi.

Ranskalaisen toimittajan haastettelussa. Aiheena lobbaus.

Äänestämme myös kulutusluottodirektiivistä. Sen valmistelu ei ole ollut helppoa. Vääntöä on riittänyt viiden vuoden verran ja nyt kaikki pitäisi saada pakettiin.

Tavoitteena on helpottaa rajatylittäviä luottoja ja samalla pitää kuluttajansuoja mahdollisimman korkealla. Tämäkin ala on sellainen tyypillinen protektionismin pyhättö, jossa kaikkien mielestä oma lainsäädäntö on parasta.

Äänestämme myös lentoasemamaksuista. Tarkoituksena on estää yksittäisten lentoasemien määräävän markkina-aseman väärinkäyttö. Kantojen ääripäitä edustavat komissio ja parlamentti. Komission mielelstä direktiiviä tulisi soveltaa lentoasemiin, joiden kautta kulkee yli miljoona matkustajaa vuodessa. Meidän mielestä viisi miljoonaa olisi hyvä luku. Yhtäkaikki Helsinki-Vantaan lentokenttään tämä vaikuttaa.

Meillä on myös asialistalla Piia-Noora Kaupin oma-aloite mietintö, jossa käsitellään tappioiden verokohtelua rajatylittävissä tilanteissa. Piitun peruslähtökohtana on, että EU:n markkinat ovat yhtenäiset ja kaikki veroesteet pitäisi poistaa. Erilaiset yritysverojärjestelmät estävät kansallisille markkinoille pääsyä ja vääristävät kilpailua. Ehkä me saamme jopa Piitun kommentoimaan raporttia tänne blogiin?

Ja lopuksi en voi olla mainitsematta, että Syyrian suurmufti Ahmad Badr El Din El Hassoun aloittaa tällä viikolla uskonnollisten johtajien vierailut tänne parlamenttiin. Kevään mittaan paavi Benedictus XVI on myös tulossa meille puhumaan. Vierailut ovat osa ”kultturinvälisen vuoropuhelun vuotta”.

Edessä siis mielenkiintoinen viikko.

Happy New Year to everyone. Could not resist the temptation to show how it all started this year.

Perhaps one could call it moving from one extreme to another…real climate change. From the Domincan Republic almost straight to Finnish Lapland for a two day lecture tour.

Monday – Punta Cana, the Dominican Republic. 

Tuesday – at the office in Brussels.

Wednesday night at the Helsinki Airport.

Thursday in Kemi and Tornio (Finnish Lapland!) with my colleague Hannu Takkula.

Friday – Rovaniemi airport – the home of Santa Clause!

Next week we are back to legislative business. The Strasbourg plenary kicks off tomorrow.

Rovaniemen aamu valkeni kauniin valkoisena. Lapin taikaa parhaimmillaan. Ei ihme, että joka nurkalla vilisee turisteja. Rovaniemi, Lappi ja Joulupukki ovat mahtavia brändejä, joita kannattaa vaalia.

Lumista maisemaa Rovaniemeltä.

Tiiviin meppikiertuepäivän kaava seurasi eilistä. Aloitimme Ounasvaaran lukiosta, joka näyttää tuottaneen suuren osan alppilajien tähdistöämme. Jälleen kerran loistava tilaisuus fiksujen oppilaiden kanssa.

Ounasvaaran lukiolla.

Lukiolta siirryimme Hannu Takkulan ja Elina Hykkösen kanssa Lapin yliopistolle, jossa pidimme yleisötilaisuuden ennestään tutussa kahvilassa. Hyvä meininki. Yliopistolaisten ja lukiolaisten kysymyksissä on vivahde-eroja, mutta samaa loistokaliiberia ne ovat. Kiertue päättyi Lapin Kansan haastatteluun.

Yleisötilaisuuden tunnelmia.

Nämä kiertueet ovat tämän ammatin suola. Saan kiksejä EU:sta ja esiintymisestä. Toivottavasti se näkyy.

Juuri nyt istun Rovaniemen lentoasemalla ja odottelen lentoa Helsingin kautta Brysseliin. Viikko on pulkassa… Vaikka eihän tätä normaaliksi meppiviikoksi voi kutsua, kun viikon sisällä siirtyy melkein suoraan Dominikaanisesta tasavallasta Lappiin.

Ensi viikon täysistunnossa laitetaan taas sitten isompi vaihde päälle. Nyt perheen pariin viikonloppua viettämään. Suurkiitos Eurooppalainen Suomi ry:lle loistavista kiertuejärjestelyistä!

 

Terveisiä junasta! Olen matkalla Kemistä Rovaniemelle.

 

Takana on loistava meppikiertuepäivä Kemissä ja Torniossa.

Laskeuduimme Hannu Takkulan kanssa Kemin lentoasemalle klo 1.00. Muutamien tuntien yöunien jälkeen EU-show lähti liikkeelle.

Kemin lyseon lukion oppilaat esittivät loistavia kysymyksiä. Ylen Radio Perämeren haastattelu meni mukavasti. Tornion yhteislyseon lukiolla söimme maittavan koululounaan ennen vauhdikasta haastattelutuntia. Tornion lukion fiilis oli katossa. Meillä synkkaa hyvin Hannun kanssa.

Kemi-Tornion ammattikorkeakoulussa ja ammattiopisto Lappiassa oli myös hyvä meininki, kuten myös niitä seuranneissa lehtihaastatteluissa. Illan päätteeksi järjestettiin vielä yleisötilaisuus Torniossa, jonne vieraita tuli myös Haaparannasta – kaksoiskaupungin hengessä.

Eurooppalainen Suomi eli Elina Hykkönen ja Niko Niemisalo olivat järjestäneet loistavan ohjelman! Oli myös mukava tavata Tornion kokoomuksen väkeä, mm. Jorma Winter, joka oli mukana kampanjatiimissä.

Kaiken kaikkiaan loistava päivä.

Kun pääsen Rovaniemelle menen heti punttisalille hakemaan lisäenergiaa huomista varten. Kyllä Dominikaanisen tasavallan aurinko oli hieno asia, mutta Lapin lumi on vähintään yhtä hieno.

 

Kemin lyseon lukion tunnelmia.

Ammattikorkeakoulun ja ammattiopiston yleisöä.

Tornion yhteislyseon lukion opiskelijoita Hannua kuuntelemassa.

Tänään oli ryhmäkokous, jossa valmisteltiin ensi viikon täysistuntoa. Ensi viikon mielenkiintoisia aiheita ovat ainakin kulutusluotot ja energiatehokkuus. Tapetilla on myös Slovenian puheenjohtajuuskauden esittely, jonka yksityiskohtiin palaan myöhemmin.

Juuri nyt olen lähdössä Lappiin. Vuorossa on tiukka kahden päivän Eurooppalainen Suomi ry:n järjestämä meppikiertue yhdessä Hannu Takkulan kanssa. Huomenna torstaina aloitamme Kemin lyseon meppien haastattelutunnilla, josta jatkamme Radio Perämeren haastatteluun. Sitten jatketaan Tornion yhteislyseon ja Kemi-Tornion ammattikorkeakoulun sekä Ammattioppilaitos Lappian meppien haastattelutunneille.

Klo 16-17.30 on vuorossa avoin yleisötilaisuus Aineen taidemuseon auditoriossa (Torikatu 2). Tervetuloa! Päivän päätteeksi tapaan vielä paikallisia kokoomuslaisia.

Perjantain vietämme vuorostaan Rovaniemellä. Tällä kertaa ensin meppien haastattelutunti Ounasvaaran lukiossa. Sitten klo 10.30-12 avoin yleisötilaisuus Lapin yliopiston Taiteiden tiedekunnan kahvilassa osoitteessa Yliopistonkatu 8. Tervetuloa sinnekin! Tämän jälkeen mahdollisesti vielä yksi haastattelu ja paluumatkalle kotiin. Hieno ohjelma. Hienoa päästä pohjoiseen.

Nousen kohta koneeseen. Laskeudun Kemiin aamuyöstä 00.40. Dominikaaninen tasavalta on muisto vain.