This is a week of committee meetings. All of my comittees – constitutional affairs, internal market, budgetary control and external relations – will meet.
I will try to be in four different places at once…Fortunately there is not too much overlap.
 
I am trying to focus on the committee work, but I must admit that my mind is constantly drifting towards the Presidential elections in Finland.
Things are looking good. The race is close, much closer than many believed. The two candidates – centre-left Tarja Halonen and centre-right Sauli Niinistö – are neck-and-neck in the opinion polls.
 
This is remarkable, given that some early opinion polls (a few months ago) were 70-30 in favour of Halonen. In the first round Halonen got 46 percent, against 24 percent for Niinistö.
 
There seemto be at least three reasons for the dramatic turnaround.
 
Firstly, there isrealhype around Niinistö. He has become a phenomenon. You can’t really explain why and how it happens, it just does.
 
Secondly, Prime Minister Matti Vanhanen (Centre Party) has pledged to vote for Niinistö. This is one of the first times that the centre-right parties have been unified. The result is there for all to see.
 
Thirdly, there is afeeling of change in Finland. The Presidential term is six years. If Halonen were to be elected she would be President for twelve years in total. It would also mean that a Social Democrat would have held the President’s office for over thirty years. A bit odd in country that has a clear centre-right majority…
 
So I hope we are in for one of the biggest surprises in Finnish political history. Go Sauli, go!
 
PS. You can check out the homepages of both candidates on www.niinisto.net and www.tarjahalonen.fi.

Viime päivinä olen saanut tavallista enemmän palautetta. Kiitos siitä. Lähettäjä ei taida aina tietää, miten paljon vastaanottaja arvostaa palautetta, oli se sitten positiivista tai negatiivista. Palaute on eräänlainen pulssi – saa kuvan missä mennään, mitä tekee oikein ja missä pitää parantaa.

Monessa viestissä kysellään, miten ylläpidän kuntoani kaiken työtohinan keskellä. Lyhyt vastaus: en huonosti, mutta paremminkin voisi.

Olen aina ollut innokas urheilija. Nuorena pelasin mestaruussarjatasolla jääkiekkoa (HIFK:ssa B-junioreihin saakka) ja käsipalloa (Spartassa C-junioreihin saakka). Golfissa pääsin maajoukkuetasolle. Lopetin aktiivigolfin 1990-luvun alussa. Nykyään tulee pelattua vain 4-5 kierrosta vuodessa.

Aktiiviurheilun jälkeen olen pitänyt yllä kuntoa lenkkeilemällä, nostelemalla painoja ja laskettelemalla.

Tavoitteenani on kuntoilla 4-5 kertaa viikossa. Käytännössä viikkotahti on 2-3.

Tammikuun alussa asetin tavoitteeksi kuntoilla joka toinen päivä. Tahti on toistaiseksi pysynyt ihan hyvänä. Yhdeksän kuntoilupäivää (6 lenkkiä, 2 salikäyntiä ja 1 telemarkpäivä) ja huomenna tulee kymmenes.

Treenaaminen tuo lisää tunteja päivään. Sitä vain jaksaa paremmin. Huomaan myös, että olen riippuvainen kuntoilusta. Muutaman päivän tauon jälkeen pinna on kireämmällä.

Huomaan myös, että harjoitusmotivaatio on korkea, jos minulla on joku tavoite. Juuri nyt jaksan kuntoilla, koska olemme menossa alpeille helmikuun lopulla. Telemark-reidet pitää saada kuntoon.

Hiihtokeikan jälkeen seuraava tavoite on Brysselin perinteinen 20 km juoksu toukokuussa. Sen jälkeen onkin yleisen kesäkuntoilun aika.

Brysselissä sitä jää usein kaipaamaan talviurheilua. Viime viikonloppuna olin Emilien kanssa Suomessa. Luistelimme, hiihdimme ja kävimme pulkkamäessä. Sitä ei Brysselissä tule pahemmin tehtyä. Valitettavasti.

Kävin tänään äänestämässä. Pistin taas kolmosen tauluun. Jätin kolmosen ”yläkurvin” mahdollisimman lyhyeksi, niin ettei se vain muistuttaisi yhdeksikköä…

Suomen suurlähetystössä oli paljon äänestäjiä. Paljon tuttuja. Suurin osa kertoi äänestäneensä Saulia.

Brysselissäkin on Sauli-hurmos päällä. Suomessa voi jo puhua ilmiöstä.

Luin äsken STT:ltä, että Köyhien Asialla -puolueen puheenjohtaja Terttu Savola tukee Saulia.

Eilisessä blogissani kerroin, että Café Niinistöjä on jo 41. Sain tänään korjausviestejä. Viimeisin luku on 67!

Olen seurannut Unto Hämäläisen ”perässähiihtäjä”-blogia koko vaalien ajan. Keskustelu jatkuu vilkkaana ja korkeatasoisena. Unskin blogi on antanut koko ajan hyvän kuvan vaalitilanteesta. Toivottavasti nytkin.

Viime päivinä on tullut paljon palautetta kotisivuista ja varsinkin molemmista blogeista. Tällä viikolla on ollut keskimäärin lähes 700 eri kävijää päivittäin! Kiitos siitä. Kirjoitusmotivaatio vain kasvaa.

 

Koneessa matkalla Brysseliin. Päivä tuli vietettyä Helsingin pakkasessa. Onneksi Café Niinistössä tunnelma oli lämmin, jopa kuuma.
 
Viikon mittaan on tullut tukuittain viestejä. Kaikki haluavat pistää kortensa kekoon. Tulee paljon ehdotuksia asioista, joita ”Saulin pitäisi nostaa esille”. Sama tahti jatkui Caféessa. Ehdotuslaatikko täyttyi.
 
Legendaarinen urheiluselostaja Juha Jokinen toteaisi, että tilanne on ”kutkuttavan jännittävä”. Saulilla on murtopallo.
 
Café Niinistöjä on nyt yhteensä 41!

Strasbourgin torstait tuntuvat usein turhauttavilta. Aamulla pidetään lyhyt ryhmäkokous ja sen jälkeen odotellaan äänestyksiä, jotka alkavat kello 12.00. Heti äänestysten jälkeen kaikki pakenevat kotiin. Äänestykset voisi yhtä hyvin hoitaa jo keskiviikkona.

Miksi sitten äänestämme vielä torstaina? Vastaus on yhtä järkevä kuin se, että täysistunnot järjestetään Strasbourgissa…

Duffin ja Voggenhuberin perustuslakimietintö meni odotetusti läpi täysistunnossa. Esittelin asian ryhmässämme. Oli huomattavasti helpompi aihe kuin homofobia…

Yhtäkaikki maailmassa ei ole parempaa tunnetta kuin rakkaimpien jälleennäkeminen. Kun tulin kotiin, niin rutistin Emilietä ja Oliveria minuuttitolkulla. Oliverin olin nähnyt viimeksi viikko sitten. Samoin Suzannen. Esittelin itseni Suzannelle: ”Hi, I’m your husband”.

No, kyllä nämä poissaolot kestetään. Presidentin vaalit ovat kerran kuudessa vuodessa. Päivän gallupit antoivat lisävoimaa. Tässä voi tapahtua ihan mitä vaan.

Ilmassa on hurmoshenkeä. Jännittää ihan hirveästi. Pitää vain pistä jäitä hattuun.

Huomenna kampanjoin Helsingin Café Niinistössä. Ensi viikolla on suunnitteilla Mäntsälä, Vaasa ja Ahvenanmaa.

Äänestimme perustuslakimietinnön puolesta. Tunnelma ei noussut kattoon.

Thursdays in Strasbourg are a waste of time. We have a quick group meeting in the morning and then we wait for the votes at noon. I guess the only good thing is that I get a chance to go to the gym.

Oh, how I wish we would stop the absurdity of going to Strasbourg for plenary meetings. It is such a waste of time, money and credibility.

Today we voted for the Duff-Voggenhuber report on the future of the EU Constitution. The report was approved by a clear majority. I think we are all glad that the report is now over and done with. Time to look ahead.

There is nothing better than coming home. The hugs and kisses were plenty. And for a good reason.

I had not seen Suzanne (my wife) and Oliver (my 2 year old son) for a week. I left Emilie (my 4 year old daughter) in Brussels on Monday.

I reintroduced myself to Suzanne: ”Hi, I’m your husband”.

Voting on the Duff-Voggenhuber report.

Tästä on kehkeytymässä kaikin puolin onnistunut täysistuntoviikko. Toistaiseksi kaikki on mennyt nuottien mukaan.

Aamu alkoi perinteisellä Olli Rehn-aamiaisella. Tunnelma oli todella leppoisa. Suomalaisten meppien välillä on hyvä henki, vaikka kaikesta ei aina ollakaan samaa mieltä.

Anneli Jäätteenmäki, Hannu Takkula ja Henrik Lax. 

Aamupäivän istuin täysistuntosalissa. Toisella korvalla kuuntelin keskustelua Itävallan puheenjohtajuuskaudesta. Mitään uutta en ollut kuulevinani. Itävallan pääteemat ovat perustuslaki ja palveludirektiivi.

Siinä kuunnellessa kirjoittelin Finnairin lentolehden, Blue Wingsin, kolumnia. Tällä kertaa aiheena on talviolympialaiset.

Aamupäivällä tapasin myös Luxemburgin pysyvän edustajan, eli EU-suurlähettiläs Martine Schommerin. Keskustelimme EU:n perustuslaista. Luxemburg on sen verran pieni maa, että vuosien mittaan olen tutustunut lähes kaikkiin sen keskeisiin EU-virkamiehiin. Mukavaa porukkaa.

 Barroso kuuntelee täysistuntokeskustelua.

Liittokansleri Schussel kertoo Itävallan puheenjohtajuuskaudesta.

Päivän äänestykset olivat erityisen jännittäviä. Satamadirektiivi upposi laituriin, ja hyvä niin: 132 puolesta , 523 vastaan ja 19 tyhjää.

Julkilausuma homofobiasta meni taas kirkkaasti läpi: 468 puolesta, 149 vastaan ja 41 tyhjää. Meidän ryhmämme äänesti julkilausuman puolesta. Ryhmämme ei ollut yhtenäinen, mutta tuki oli selvä: 131 puolesta, 91 vastaan ja 15 tyhjää.

 

Samassa kuvassa sosialistien ryhmyri parrakas Martin Schulz ja meidän ryhmyri Hans-Gert Pöttering.

Positiivinen palaute on ehtyvä luonnonvara. Tänään sitä kuitenkin tuli paljon, nimenomaan tavasta, jolla sain ryhmämme homofobia -julkilausuman taakse. Otin palautteen kiitollisena ja nöyränä vastaan. Tuntui hienolta.

Perustuslakifobia on valloillaan myös parlamentissa.

Täysistunnon perustuslakikeskustelu ei ollut millään tavalla historiallinen. Kaikki toistivat vanhoja kantoja. Itse nostin esille kolme pointtia:

1. Perustuslaki on nyt päässyt pois teho-osastolta. Kuntoutuminen kestää kauan. Hitaasti hyvä tulee. Tavoitteena on, että perustuslaki saadaan voimaan jossain muodossa vuonna 2009.

2. Polemiikki kansallisten parlamenttien ja Euroopan parlamentin välillä ei hyödytä ketään. Nyt pitää tehdä yhteistyötä, eli keskustella unionin tulevaisuudesta yhdessä. Tähän pointtiin sain inspiraation pikatapaamisesta puhemies Paavo Lipposen kanssa.

3. Kaikki puheet ydin-Euroopasta ovat ”täyttä roskaa” (utter rubbish). Tämä oli piikki niiden suuntaan, jotka heittelevät ydin-ajattelua ympäriinsä. Varsinkin niille, jotka haluavat, että EU:ta johtaa kuusi suurinta maata.

Nyt ollaan ehtoon puolella. Päätimme syödä TV-illallisen täällä parlamentissa toimistolla. Kohta alkaa Niinistön ja Halosen ensimmäinen kaksintaistelu. Katsomme sitä yhdessä Sirkku Linnan, Piitu Kaupin ja Antti Timosen kanssa.

 

 Inigo Mendez de Vigo puhuu perustuslaista.

Iltapäivän päätteeksi pidimme lehdistötilaisuuden. Paikalla oli 75 henkeä. Tuskin kaikki lehdistön edustajia. Toistin samat teesit, jotka nostin esille täysistunnossa.


Elmar Brok, Inigo Mendez de Vigo ja allekirjoittanut kansainvälisen lehdistön tentattavana.

Today we had two key votes: port services and homophobia. The parliament voted against the directive with a clear majority. I voted against it because I felt that it was too protectionist. Others voted against it because they felt it was too liberal. Go figure.

The resolution on homophobia passed with flying colours. I group backed the resolution. I really appreciate the work of many of our members. The area is sensitive for many.

 Breakfast with MEPs Jäätteenmäki, Takkula and Lax.

 Barroso listening to the debate on the Austrian Presidency.

 Chancellor Schussel explains the priorities of the Austrian Presidency.

Group leaders Schulz (socialist) and Pöttering (conservative).

Constitutionphobia in the parliament.

 

 Inigo Mendez de Vigo (constitutional guru) speaks on the Constitution.


Press conference with Elmar Brok and Inigo Mendez de Vigo.

Plenary-Tuesdays have a tendency to be a bit on the manic side. This is what it all looked like today:

6.30 Wake-up call. I go through the agenda of the day and do last minute preparations for the press breakfast.

7.30 Transfer from the hotel in the good company of my colleague Terry Wynn.

7.45 I go through the national and international media. In Finland there is only one topic at the moment: the Presidential elections. Even Le Monde has Tarja Halonen (the President in office) on its cover. Many international papers deal with yesterday’s violent demonstrations in Strasbourg

8.30 Traditional press breakfast with the Finnish EPP delegation. I talk about the European Constitution. Ville Itälä talks about the budget. Piia-Noora Kauppi talks about the directive on port services. Eija-Riitta Korhola briefs the media on her Århus report. Ari Vatanen (French delegation) and Tunne Kelam (Estonian delegation) talk about Chechnya.

Breakfast with the press. MEPs Itälä, Vatanen, Kauppi, yours truly and Korhola.

9.30 Back to the office. I write tomorrow’s column in Ilta-Sanomat, a Finnish newspaper. I focus on the European social model. My e-mail starts to fill up with messages on the Resolution on Homophobia. The final negotiations will not be easy. I make a few calls and agree the line to take in the EPP-ED group meeting.

10.30 I run to our group’s preparatory meeting of the Internal Market Committee. Malcolm Harbour chairs the meeting with charm and efficiency, as always. Andreas Schwab is elected vice coordinator. Great! We get briefed on the state of play in the final negotiations on the services directive. It all seems to be going rather well. I keep my fingers crossed thatr freedom to provide services beats protectionism.

11.30 Calls from international and national journalists continue. Two topics seem to be of interest: the resolutions on homophobia and the Constitution. I have a quick look at the voting list.

12.00 Voting begins. I feel a bit uneasy with some of the votes on European Citizenship, but decide to stick to the group line. A whip is a whip. Our group wins the vote. The report falls.

12.40 The voting ends. An unusually short voting session. I need my daily exercise fix and dash to the gym. After 45 minutes I feel rejuvenated.

13.45 A quick e-mail check. Everything seems to be under control. Who could survive without assistants? No one! My assistants are fantastic!

14.00 Meeting with the Finnish EPP delegation. We go through current affairs, travels and events in the coming months, and the delegation budget. As treasurer of the delegation I am pleased that the budget is ok.

Delegation meeting.

15.00 I dash of to our group’s CoCoBu (Committee on budgetary control) preparatory meeting. Javier Pomes chairs the meeting with his usual charm. Fun. As shadow raporteur on the Commission’s discharge and raporteur on the cost of interpretation, I outline the state of play. I seem to be getting nods of approval…at least I hope so.

15.45 Time to talk about the Constitution in our preparatory meeting for the Constitutional Committee. Good discussion. We stick to the agreed line. As shadow raporteur, I am happy. Inigo Mendez de Vigo is our coordinator. Does a great job, as always. A real mover and shaker in the Parliament, one of the most respected members. And a great guy.

16.45 After the group meeting Inigo Mendez de Vigo, Beatrice Scarascia and I go through the voting list. Everything seems to be in order.

17.00 I get back to office. The inbox is full again. A few urgencies. I make a few calls and try to sort things out. A quick check at the latest news. Finnish media continues to focus on the Presidential elections. The race is on.

18.00 I sit down to prepare the EPP-ED group meeting. Somehow I have a feeling that we are in for an interesting meeting…

Preparing for the group meeting.

19.00 The group meeting begins. The main party of the meeting is devoted to the directive on ports. Tough debate.


The group meeting.

20.45 At the end of the meeting we get into the resolution on homophobia. It is an issue of conscience, not easy. Timothy Kirkhope, Simon Coveney, Avril Doyle, Piia-Noora Kauppi, Gunnar Hökmark, Roselyne Bachelot, Ewa Klamt and many others give great support. At the end of the day we decide on some split votes and decide to vote in favour of the resolution.

21.20 The meeting ends and I finish the voting list with Adam Isaacs, who works for our group. He has done a fantastic job, as has Heli Lehtonen, my assistant.

22.15 I decide to call it a day and leave for the hotel.

22.30 Time for a quick bite to eat.

23.30 Lights off. Need some rest before breakfast with Commissioner Olli Rehn tomorrow morning at 8.00.

Being an MEP is fun, right?

 

 

Kello 22.30. Tulin juuri hotelliin. Olen ihan puhki. Oli taas sellainen mieletön Strasbourgin tiistai. Purin sen tällä kertaa kalenterin kautta englanninkieliseen blogiin.

Päivä alkoi perinteisellä pressiaamiaisella. Vasemmalta mepit Itälä, Vatanen, Kauppi, meikäläinen ja Korhola.

Päivän pääteemoja olivat perustuslaki, homofobia ja satamapalveludirektiivi. Neuvottelut perustuslakiraportista jatkuivat pitkin päivää. Veikkaan, että saamme parlamentin enemmistön sen taakse.

Jossain välissä ehdimme pitää myös kokoomus-meppien delegaatiokokouksen.

Illan ryhmäkokouksessa väännettiin kättä homofobiasta. Tiukan väännön jälkeen ”loppu hyvin kaikki hyvin”. Ryhmämme äänestää homofobian vastaisen julistuksen puolesta. Taitaa olla ensimmäinen kerta…

Oli jännää olla ryhmän neuvottelijana. Ei ihan helppoa. Tunteet käyvät aina kuumina, kun aihe on monelle arka.

Tunteikkaaseen EPP:n ryhmäkokoukseen piti valmistautua huolella.

Satamapalveludirektiivi on yksi viikon tärkeimmistä aiheista. Se kuohutti kunnolla eilen, kun mielenosoittajat kivittivät parlamentin ikkunoita rikki ja päästelivät kyynelkaasua ympäriinsä.

Satamapalveludirektiivi alkaa olla jo aikamoinen farssi. Komissio on puskenut asiaa vuodesta 1998. Vuonna 2001 se esitti ensimmäisen direktiiviehdotuksen. Parlamentti kaatoi sen vuonna 2003. Tänään parlamentin äänestyksessä on uusi versio. Valitettavasti ei ainakaan suomalaisten kannalta yhtään parempi kuin edellinen.

Komission tilannetta ei voi kadehtia. Toisella puolella Välimeren hyvin suljettu satamaperinne ja toisella puolella Pohjanmeren sekä Itämeren jo kilpailulle avatut markkinat. Esimerkiksi Kotkassa toimii tällä hetkellä seitsemän kilpailevaa ahtausalan yritystä. Välimerellä eletään vielä satamaprivilegioiden aikaa: koko satamatoiminta on vahvasti kytköksissä satamakaupungin politiikkaan ja paikalliset intressit ovat vahvat. Tee tästä sitten yhteinen direktiivi… Uusi ehdotus onkin kompromissien kompromissi, joka veisi pohjoisen tilannetta taaksepäin, eikä ilmeisesti paljon auttaisi Välimerelläkään.

Aion äänestää satamapalveludirektiiviä vastaan. Niin on ilmeisesti tekemässä koko sosialistiryhmä ja vihreät. EPP:stä lisäkseni ainakin Ruotsin, Tanskan, Hollannin ja Britannian mepit. Veikkaan, että direktiivi kaatuu taas.


EPP-ED:n ryhmäkokouksessa riitti mielenkiintoa.


Noteerasin mielenkiinnolla, että ryhmämme puheenjohtaja kritisoi kovasanaisesti Hollannin ulkoministeriä, Ben Bottia. Bott oli julistanut perustuslain kuolleeksi. Pöttering haluaa pitää keskustelun auki. Hollantilaisessa mediassa nousi myrsky…

PS. Pahoittelen, että sain suomenkielisen blogin sisään vasta aamulla. Oli teknisiä ongelmia.